Nacido en la CDMX en 1968, autor de una multipremiada obra literaria y una destacada actuación pública. Desde principios de este año es el coordinador de difusión cultural de la UNAM; había sido antes director general del Festival Cervantino y director del Canal 22 de TV, y en París encabezó el Instituto de México en Francia. Con la novela En busca de Klingsor ganó en España el Premio Biblioteca Breve 1999 de Seix Barral y en 2000 el Premio Grinzane Cavour y el Deux Océans; La tejedora de sombras fue distinguida en 2012 con el Premio Planeta-Casa de América. De sus ensayos destacan La imaginación y el poder. Una historia intelectual de 1968 (1998); Mentiras contagiosas (2008); El insomnio de Bolívar (2009); Leer la mente. El cerebro y el arte de la ficción (2011). Su obra ha sido traducida en 25 idiomas. Es licenciado en derecho (UNAM), tiene la maestría en letras mexicanas (UNAM) y el doctorado en filología hispánica (Universidad de Salamanca). Docente universitario en varias universidades nacionales y extranjeras. Es miembro del Sistema Nacional de Creadores y recibió la Beca Guggenheim. Ha sido condecorado por los gobiernos de España y Francia.