Doctor en Literatura Mexicana por la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM, tiene una larga trayectoria docente desde 1987 en esa institución, en otras universidades del país y del extranjero. Es investigador del Instituto de Investigaciones Bibliográficas, integrante del SNI nivel II, miembro de número de la Academia Mexicana de la Lengua desde 2003 y miembro correspondiente de la RAE. Desde 2016 es integrante también del Colegio Nacional. Ha sido director general de publicaciones de la UNAM y director de la Biblioteca Nacional. Su obra literaria (traducida en varios idiomas) incluye libros de poesía (galardonado en 2011 por el conjunto de su obra con el Premio Iberoamericano de Poesía “Ramón López Velarde”), narrativa, teatro, crítica literaria y ensayo histórico. Recibió en 1991 el Premio Xavier Villaurrutia y el Premio Universidad Nacional (2012). Su publicación más reciente es Merecer un libro