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Los editores de la Unión Europea se están esforzando por cumplir con los requisitos de la Ley Europea de Accesibilidad, una legislación que promete generar un cambio significativo en la publicación digital. Cómo se desarrollará esto para aquellos de nosotros fuera de la UE que esperamos hacer negocios en la UE, algo que es desconocido pero que está en proceso.

Visión general de la Ley Europea de Accesibilidad (EAA, por sus siglas en inglés)

A través de la Ley Europea de Accesibilidad (European Accessibility Act -EAA-), la Unión Europea dio un paso ejemplar para crear una sociedad más accesible, basada en la Declaración Universal de los Derechos Humanos (UNCRPD — Convención de la ONU sobre los derechos de las personas con discapacidad). La Ley Europea de Accesibilidad (EAA) es una Directiva de la UE que establece objetivos de accesibilidad vinculantes que deben ser alcanzados por todos los estados miembros. La Ley completa y complementa otras legislaciones de la UE que abordan la accesibilidad, como la directiva sobre la accesibilidad de los sitios web públicos.

Su objetivo es fortalecer los derechos de las personas con discapacidad para acceder a bienes y servicios. En particular, la meta es eliminar y prevenir las barreras a la libre circulación de ciertos productos y servicios accesibles que surgen de requisitos de accesibilidad divergentes en los estados miembros. Esto aumentaría la disponibilidad de productos y servicios accesibles en el mercado de la UE y mejoraría la accesibilidad de la información relevante.

Impacto global y cumplimiento

Es crucial enfatizar este punto: la directiva se aplica a los editores ubicados en la Unión Europea, por supuesto, pero también a cualquier casa editorial que ofrezca títulos en el mercado de la UE o venda directamente a clientes de la UE, independientemente de su ubicación. La EAA se aplica a muchos productos y servicios, y los distribuidores extranjeros en el mercado de la UE deben cumplir con sus requisitos.

Dado que la EAA incluye libros electrónicos, software especializado de lectura, dispositivos de lectura electrónica y comercio electrónico, tendrá un amplio impacto en todos los actores que operan en la industria de la publicación digital. Los libros electrónicos y las soluciones de software de lectura se consideran servicios.

La Ley cubre los siguientes productos y servicios:

Productos

  • Computadoras y sistemas operativos
  • Teléfonos inteligentes y otros dispositivos de comunicación
  • Equipos de televisión relacionados con servicios de televisión digital
  • Cajeros automáticos y terminales de pago (por ejemplo, máquinas de pago con tarjeta en supermercados)
  • Lectores electrónicos
  • Máquinas de venta de boletos y de check-in

Servicios

  • Servicios telefónicos
  • Servicios bancarios
  • Comercio electrónico
  • Sitios web, servicios móviles, boletos electrónicos y todas las fuentes de información para servicios de transporte aéreo, autobús, ferroviario y acuático
  • Libros electrónicos
  • Acceso a servicios de medios audiovisuales (AVMS)
  • Llamadas al número de emergencia europeo 112

Requisitos específicos para la publicación de libros

En el contexto de la publicación de libros, esto significa que los siguientes deben cumplir con las pautas de accesibilidad:

  • Libros electrónicos
  • Metadatos
  • Comercio electrónico, incluidas las versiones móviles
  • Software de lectura especializada
  • Dispositivos de lectura electrónica

Los editores se consideran proveedores de servicios al igual que los demás actores económicos involucrados en la cadena de suministro, incluidos los distribuidores, minoristas en línea y bibliotecas que prestan libros digitales, sitios web y aplicaciones móviles, software de lectura, soluciones DRM y agregadores de metadatos.

La EAA requiere que los editores produzcan sus publicaciones digitales en un formato accesible y requiere que toda la cadena de suministro (minoristas, sitios de comercio electrónico, soluciones de lectura de hardware y software, plataformas en línea, soluciones DRM, etc.) hagan el contenido disponible a los usuarios a través de servicios accesibles para que cualquier usuario pueda llevar a cabo todo el proceso de manera independiente. Para ambos, productos y servicios, la EAA prevé lo siguiente:

  • Cumplimiento obligatorio de los requisitos
  • Capacidad para evaluar la conformidad
  • Autoridades de aplicación europeas y nacionales

Estándares de accesibilidad para libros electrónicos y dispositivos de lectura electrónica

La EAA es amplia en relación con los libros electrónicos y toma en cuenta toda la cadena de suministro desde la producción hasta el consumo. Algunos de los requisitos clave en relación con los libros electrónicos son:

  • Cuando un libro electrónico contiene audio además de texto, debe incluir tecnología de texto a voz sincronizada
  • Los archivos digitales de libros electrónicos no deben impedir que la tecnología asistida funcione sin problemas
  • El contenido debe mostrarse claramente y el acceso y la navegación del contenido del archivo deben ser flexibles
  • Los libros electrónicos deben ser descubribles y la información debe proporcionarse a través de metadatos sobre sus características de accesibilidad
  • Medidas de gestión de derechos digitales (DRM)

La EAA no se detiene en los libros electrónicos y también hay una serie de requisitos que se aplican a los lectores electrónicos (kindles, kobos, etc.), definidos como “equipos dedicados, que incluyen tanto hardware como software, utilizados para acceder, navegar, leer y usar archivos de libros electrónicos.” Por ejemplo, los lectores electrónicos (o cualquier producto que contenga texto y audio) deben incluir una tecnología de texto a voz sincronizada incorporada. La interfaz dentro del producto debe ser intuitiva y funcionar con cualquier tecnología asistida. A partir de junio de 2025, el usuario debe poder encontrar y leer un libro electrónico a pesar de posibles discapacidades o el uso de tecnología asistida. El usuario debe poder localizar el libro en una librería en línea o e-biblioteca, comprar o prestar el libro y, finalmente, leerlo con un lector electrónico, programa de computadora o aplicación móvil.

¿EPUB o PDF?

La publicación electrónica (EPUB) es el formato reconocido por la industria para libros electrónicos. Es desarrollado y mantenido por la comunidad editorial y es obligatorio para la mayoría de las librerías minoristas. El estándar EAA requiere que los editores cumplan con WCAG y permitan el cambio de fuente, espacios y colores, lo cual es totalmente alcanzable con el formato EPUB.

El formato EPUB es particularmente accesible porque se basa en la Plataforma Web Abierta, es decir, el conjunto de tecnologías utilizadas para crear sitios web (incluyendo HTML, CSS, XML), e incorpora todas las características de accesibilidad previamente disponibles en el formato DAISY, diseñado para ser accesible. El formato EPUB es el formato más ampliamente utilizado para la producción y distribución de libros electrónicos a nivel internacional. Es aceptado por todos los agregadores y distribuidores.

El formato EPUB tiene las características necesarias para una persona con discapacidad visual; también puede ser útil para personas con otras discapacidades, en línea con los requisitos de la EAA y también para el público en general. Su interoperabilidad permite que sea compatible tanto con herramientas de lectura para el consumidor como con equipos dedicados a personas con discapacidades. Además, los libros en formato EPUB pueden ser vocalizados automáticamente, transcritos en braille electrónico, ampliados y modulados en su presentación. También permite una personalización gráfica completa del contenido, según las necesidades de los usuarios, y puede usar etiquetas semánticas avanzadas (roles ARIA, etc.) para lectores ciegos.

En cuanto a los archivos de Documentos Portátiles (PDF) que están relacionados con prácticas de impresión, pueden ser parcialmente accesibles, pero no permitirán reflujo y disponibilidad para cambiar fuentes, espacios o incluso colores. Eso los hace incapaces de cumplir completamente con la EAA y una mala elección para personas con discapacidades visuales e incluso para aquellos que desean leer en pantallas pequeñas. Esos archivos no son aceptados en la mayoría de las librerías electrónicas y los editores deberían considerar primero ofrecer una versión de libro electrónico en formato EPUB. Dicho esto, sus PDFs aún deben ser lo más accesibles posible cumpliendo con las normas PDF/UA y prestando particular atención al diseño tipográfico de alta legibilidad con tamaños de fuente grandes y alto contraste. La mayoría de los maquetadores le dirán lo difícil y desagradable que es lograrlo.

Excepciones

Hay una derogación y dos posibles excepciones para cumplir con la EAA.

La única exclusión de facto es para los títulos publicados por microempresas que empleen a menos de 10 personas o tengan una facturación anual de menos de 2 millones de euros.

Las dos posibles excepciones se aplican por título, son:

1. Carga desproporcionada. Con documentación detallada proporcionada a las autoridades de vigilancia del mercado que la conformidad causa una carga desproporcionada, la directiva puede no aplicarse.

2. En el caso de que hacer que el título sea accesible cause una alteración fundamental, la directiva puede no aplicarse. Ninguna categoría editorial se considera de facto afectada, pero será fácil de demostrar cuando se trate de contenido altamente visual como cómics y novelas gráficas, libros infantiles y libros de arte.

La falta de prioridad, la falta de tiempo, la falta de conocimiento no son razones legítimas para una exención. Si un título no puede hacerse completamente accesible, debe ser lo más accesible posible, con la justificación de cualquier limitación documentada y disponible para las autoridades reguladoras a solicitud. No hay razón para que las casas editoriales fuera de la UE estén exentas de este requisito.

Un punto importante:

La directiva pone un énfasis significativo en la documentación y la capacidad de ser descubiertos. Obliga a que todos los títulos afectados divulguen el estado de accesibilidad y detallen cualquier limitación.

Aplicación

La Ley Europea de Accesibilidad establece que los Estados miembros designen autoridades de vigilancia del mercado para supervisar el cumplimiento de los requisitos de accesibilidad. La designación y aplicación de las autoridades de vigilancia del mercado es responsabilidad de cada Estado miembro, y la Comisión Europea tiene el derecho de supervisar la implementación de la directiva y tomar medidas si un Estado miembro no cumple con sus obligaciones.

La EAA también incluye disposiciones para que los consumidores presenten quejas y tengan acceso a mecanismos de resolución de disputas. Los consumidores pueden presentar quejas ante las autoridades de vigilancia del mercado o utilizar mecanismos de resolución de disputas establecidos por los Estados miembros.

En caso de incumplimiento, los Estados miembros deben imponer sanciones efectivas, proporcionales y disuasorias. Las sanciones pueden incluir multas y la retirada de productos del mercado. Los Estados miembros tienen la responsabilidad de garantizar que los productos y servicios no alineados no estén disponibles en el mercado.

Importancia para los editores fuera de la UE

Para los editores fuera de la UE, la importancia de la Ley Europea de Accesibilidad radica en su alcance global. Los editores que deseen vender sus productos en el mercado de la UE deben cumplir con los requisitos de accesibilidad establecidos en la EAA. Esto implica adaptar sus procesos de producción y distribución para garantizar que sus productos y servicios sean accesibles para las personas con discapacidad. Además, los editores deben estar preparados para proporcionar documentación y justificar cualquier limitación de accesibilidad de sus productos. El cumplimiento de la EAA no solo es una obligación legal, sino también una oportunidad para ampliar el alcance de sus productos y servicios a un público más amplio y diverso.

Resumen

La Ley Europea de Accesibilidad representa un avance significativo hacia la creación de una sociedad más inclusiva y accesible en la Unión Europea. Aunque la directiva impone requisitos estrictos para la accesibilidad de productos y servicios, también ofrece oportunidades para que los editores y otros actores del mercado amplíen su alcance y mejoren la experiencia del usuario para todas las personas, incluidas aquellas con discapacidades. Para los editores fuera de la UE, el cumplimiento de la EAA es esencial para operar en el mercado europeo y aprovechar las oportunidades que ofrece.

Fuentes adicionales

Para obtener más información sobre la Ley Europea de Accesibilidad y sus requisitos, se pueden consultar los siguientes recursos:

Estos recursos proporcionan información detallada sobre los requisitos de accesibilidad, la implementación de la directiva y las mejores prácticas para garantizar la accesibilidad de productos y servicios en el mercado de la UE.

Fuente: https://internationalpublishers.org/the-european-accessibility-act-for-non-eu-members/